一个创业者的自述:辞职创业,做一个说做就做的 app

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编者按:创业者 Robleh Jama讲述了自己如何辞掉大公司的工作,开发自己的 App,并最终建立起一个实现盈利的工作室的历程。

故事要追溯到 2009年,那时我在一个大型软件公司工作,但对这份工作不是很上心。当时我对移动领域非常感兴趣,所以一直渴望能开发 App。此外还有一个个人原因,那一年我刚刚结婚,女儿即将出生,所以我想开发一个女儿能喜欢和使用的应用。

 

给公司起名

我计划以一个公司的名义发布我的第一个应用。当时,我和妻子正在检查完宝宝回家的路上,在助产医生那里我们刚刚听了腹中胎儿的心跳。我灵机一动,“为什么不叫 Tiny Heartbeats 工作室呢?” 我的妻子说,“不错,但 Tiny Hearts 更好”。这就是 Tiny Hearts 工作室名称的由来。

 

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确定产品方向

有了公司名字之后,我开始探索苹果 App Store,并试用了很多不同的应用。我开始分析那些位于排行榜榜首的应用程序成功的原因,以及其他被淹没的应用失败的原因。苹果 App Store 成为了我的学校。

在 2009年,我很喜欢的一个应用是 Live Cams Pro,它是一个监控视频应用,允许用户随时随地查看监控视频。更有趣的是,通过它用户可以查看各种公共场所的监控视频。Live Cams Pro 不是一个设计最好的应用,但是我很喜欢观看动物园的现场监控视频。出于对动物的热爱,我很想尝试一下我能不能在 App Store 上开发出一款最好的动物应用。

 

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产品定位

当我在思考这个应用概念时,我在想人们会使用它来做什么工作。该应用的主要目标是通过有趣和吸引人的方式来向孩子们开展有关动物的教育。另一个次要但好处也不小的目标是,该应用能够给父母带来 5 分钟的和平与安宁。孩子们一定会喜欢它,所以家长会付钱购买。

因为我即将为人父母,所以我知道我的目标市场用户是怎样想的,他们的苦恼和兴趣分别是什么。如果你并不是你的目标市场用户,你应该多去与你的目标用户交谈。不要低估了解目标市场的重要性。了解目标市场的问题、恐惧和希望,以及目标用户想要从应用中得到什么,这些都是必要的工作。

 

App 命名

我决定创建一个虚拟的动物园,能让人们放在口袋里。我的动物主题应用 Pocket Zoo(口袋里的动物园)因此得名。这是一个用来为孩子以及大自然爱好者(比如我)带来教育和娱乐的应用。

 

我们如何开发 Pocket Zoo

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找人

在想法确定下来后,我接下来便把注意力全部放在如何将想法实现为产品上。我首先找到了此前创业公司的联合创始人,和他签署了聘请合同。一翻寻找后,我与两个插画师建立了合作。此外,我找到了一个设计师朋友,让他帮助我们设计品牌形象和视频。我的妻子帮忙做内容工作。我甚至邀请我的老师朋友们参与进来,让他们提出改进意见,确保我的应用能更好的服务孩子们。

在应用商店中,设计就是你的营销。应用的外观决定你能不能进入应用商店,实用性将决定用户会不会把它安装到手机里。

 

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获得曝光

我当时打算做好这个应用去参加应用竞赛 App Star Awards,为了有资格参赛,我们需要有一个 45 秒的演示。该比赛有一些影响力。如果我们赢了,Pocket Zoo 会被一些业内有影响的人士看出,并会在 TechCrunch,TUAW 和 Read Write Web 这些博客上得到曝光。我们最终获得了亚军,并因此得到了很多媒体的采访报道。顺便说一点,创建外部期限也是一个用来凝聚团队的好方法,当时比赛作品的提交截止日期是 2010年 三四月份,这大大加快了我们的工作步伐。

 

 

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上线

五月到来的时候,我的女儿出生了,同一个星期,我的应用在应用商店上线(5月5日)。我在应用商店推出 Pocket Zoo 后,做了一些推广。幸运的是,App Store 在六月将其推为特色应用,我们因此获得了一些关注。它曾一度进入付费应用排行榜前 50,是排名第一的教育类应用。Pocket Zoo 随后被《纽约时报》报道,这再次提升了它的关注度。《连线》杂志也称它是 “必备的应用程序。”

更重要的是我收到了各种年龄段的人们的电子邮件,他们都很喜欢这款应用,会花几个小时在 Pocket Zoo 上看动物。他们也会留下一些精彩的评论,我觉得这比获奖、获得媒体报道更宝贵。

 

辞职

当我女儿出生后,我获得了育婴假。这时,我必须做出一个选择,我是更进一步全职做应用呢,还是回到我正常工作中去?我已经挣够了养家的钱,所以我有一些辞掉工作的底气。当 Pocket Zoo iPad 版应用推出后,我知道我不能回头了。于是我辞掉了大公司的工作。

并不是说我这个决定多么容易。在我辞掉工作全职做应用后的几个月里,Pocket Zoo 并没有产生稳定持续的收入,我的银行账户也开始入不敷出了。(关于怎样扭转财物状况,后面会讲到)

我为什么要辞职呢?因为我知道,要想成功,就要认真对待开发应用这件事。即使你的应用是一个休闲游戏,你也不能敷衍了事。做应用可以是一个爱好,但把开发应用作为事业需要全心投入。

 

从 Pocket Zoo 到 Tiny Hearts 工作室

 

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Pocket Zoo 延续了它前期良好的发展势头,苹果 App Store 和媒体都很喜欢它,并很乐意将它分享给人们。

前面我提到了我是以的 Tiny Hearts 工作室的名义推出 Pocket Zoo 的。从一开始起,我就明白我需要一个工作室,用来专门开发应用赚钱,我不能仅仅依靠 Pocket Zoo,我需要多样化的产品。我随后推出了一款游戏,一个闹钟应用(苹果 App Store 该类别排名第一),一个健身应用(苹果 App Store 特色应用),以及一个 iOS 键盘(最近在付费应用列表中排行第二),我依靠自己的兴趣,探索这些不同的领域,并同时通过这些试验学习了开发应用的科学和艺术。

这些年,我还探索了其他方式让 Tiny Hearts 赚钱。我们帮助一些有点子,但没有移动开发技术的合作伙伴将他们的想法变成现实;由于 Pocket Zoo 的影响,一些教育科技公司也来找我们合作;Quick Fit 曾委托我们为其客户的可穿戴设备开发应用。与这些大公司、初创企业以及非营利组织合作所产生的现金流让我的财物状况开始好转,我们不再依赖投资人,同时这也让我们积累了很多经验,信心大增。

如今,Tiny Hearts已经拥有一个 12 人的完整团队。我们的使命是让人们的生活更有意义。Tiny Hearts的 DNA 中有大量 Pocket Zoo 的影子,Pocket Zoo 也许最终会慢慢隐退,但我们的使命和服务依旧会不断前行。

 

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本文编译自:medium.com

文章来源:36Kr